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第四九五章 马尼拉湾海战

    “maldita  sea!”那边李国助喊出一声国骂的同时,这边的卡斯蒂号铁甲舰上,西班牙远征舰队的司令官阿尔瓦公爵也是一声西班牙国骂出口。

    “没想到中国人的舰队指挥官居然如此谨慎,那么多的战舰居然全都猬集在港湾入口的外面。如此一来,我们就没法将对方关在里面了。”

    “阁下,虽说如此,但此刻中国人的运输船队肯定正在港湾内部卸货,所以这时候中国人的舰队是不敢离开的。我们等于还是锁死了对方。”

    “好吧,打信号,全舰队展开,准备作战!上帝保佑,我们卡斯蒂号的轮机能够支撑过这场战斗。”

    1621年的六月初,为了保住菲律宾,或者说为了向殖民地证明本土对于孤悬海外的殖民地绝不会不闻不问。菲利普组建了一支庞大的远征舰队作为菲律宾的援兵。共计有铁甲舰二,1200吨和600吨级的战舰各三十以及各种运输船百余艘。

    八月初,这支舰队抵达非洲南端的好望角,在那里靠着刚刚殖民该地的英国人,对舰队进行了补给和简单的维修。

    然后这支舰队于八月下旬横穿印度洋,在锡兰附近海域,指挥官阿尔瓦公爵小心的把自己的主力藏起来,派出运输船扮作商船去锡兰岛上打探消息。

    锡兰岛作为印度洋上的重要中转点,来往商贸自然极为繁盛,消息也非常灵通。所以阿尔瓦公爵轻松的就了解到,现在大明已经对西班牙宣战,不光是沙廉,就是马六甲也已经被大明拿下了。

    在明确了本方的处境后,阿尔瓦心一横,不走马六甲海峡了,先沿着苏门答腊岛的外侧南下,然后再从苏门答腊岛与爪哇岛之间的缝隙穿出北上,之后越过爪哇海,走加里曼丹岛和苏拉威西岛之间苏拉威西海,直接出现在吕宋岛南部的棉兰老岛附近海域。

    这条路线,当然是比走马六甲长了许多,这就好像你在后世的北京开车,明明走四环就能到的地方,你偏要走五环然后再拐进来一样。但是走这条航线,却几乎完美的避开了沿途大明的侦查船队和往来如织的各国商船队:海上又不堵船,做生意的为什么要舍近求远走外侧航道?

    不过,虽说走这条航道,达成了对本方行动的遮蔽。而且一路之上基本都是贴着海岸在走,能躲开大多数风浪并且方便获取补给。但,这路程实在是太远了,所以等到这支舰队蹒跚着开出苏拉威西海后,原本在好望角通过简单维修勉强正常工作的卡斯蒂号的轮机,又开始闹情绪不说。便是那些普通的风帆战舰,因为船底的衍生物实在太多,平日里能开出15节最高速度的战舰,这会儿也普遍降到了12节以下。更有不少军舰出现了船底开裂、轻微漏水、火药受潮的问题。

    船都这样了,人更是麻烦:近半年的远征啊,除了八月份在好望角附近祸害了当地的非洲妇女外,这一百六十多艘舰船上的两万多水兵、海员已经很久没有得到真正的放松了。上至司令,下至普通操帆手,人人都情绪暴躁,一脑门儿的各种不爽快。

    所以,这支远征军的司令官阿尔瓦公爵非常清楚:要么,在进入吕宋岛海域后就尽快与明军展开决战,要么,就要找个地方彻底的休整个十天半个月,人在休息的同时,把船也好好维护一番。然后再找明军决战。

    但是,现在马尼拉城已经被围困起来了,而西班牙在亚洲的其他殖民地已经被大明全部清除。所以,这第二条路很不好走。

    那就只有尽快与明军进行决战了。

    得益于整个菲律宾都是西班牙经营多年的殖民地,所以虽说马尼拉城被围困起来了,但当西班牙的远征舰队抵达棉兰老岛附近海域后不久,就迅速的和阿方索子爵率领的菲律宾舰队取得了联系。然后双方一合计:明军围困马尼拉快两个月了,估摸着其本土又该为其大规模运输给养了。我们干脆等对方的运输船队再次南下的时候,在中途进行截击。

    计划是很美好,但卡斯蒂号的轮机......总之,中途截击的计划未能实现,阿尔瓦和阿方索赶紧执行二号方案:把明军舰队堵在马尼拉湾内!

    不过,李国助和颜思齐是什么人?他们第一次运送曹文诏等人来登陆的时候因为不熟悉海情,整支舰队一窝蜂的进了湾内。等曹文诏在登陆的时候他们自己围着马尼拉湾转了一圈,个个都惊出一身冷汗:tmd,这个海湾近乎于全封闭啊,这出入口就一个不说,还那么窄!这次运气是真好,要是本方全部进入海湾,而对方却突然出现在湾外,那不就成了关门打狗了么?

    也正是因为他们的谨慎,所以西班牙人没有能够将他们彻底的堵在海湾内。

    不过,正如阿尔瓦的副官所言,虽然大明的海军主力舰队没有被堵在湾内,但是这会湾内的三百多艘运输船正在卸货呢!大明的舰队现在实际上也被牢牢的订死在了湾口:作战的时候,机动是能机动的,但这机动的范围极小!

    “振泉还没有回来吗?”

    “司令,已经派出快船去接了,但......”

    “来不及了,传令下去,马上开始列阵。孙国祯、犬养栋二、郑威、杜攸宁!”

    “末将在。”

    “振泉不在,本将亲自指挥凤阳号,本将的计划是,凤阳号不入列,将根据对方两艘铁甲舰的位置进行机动。而你们四人,则分领四列战舰。交替机动,无论如何,必须有至少两列战舰守住湾口。”

    “司令,以一敌二,这是不是太危险了?要不,末将来坐镇凤阳号吧?”

    “扯淡!振泉在这里倒是可以和我争一争,你郑威凭什么?赶紧滚到重庆号上去做好战斗准备。”

    “......是,末将领命,司令保重!”

    “好了,你们也不要傻站在这里了,执行命令。”

    “领命,司令保重!”

    大明的主力舰队,乃是由北海、东海、南海三支舰队的精锐主力集结而成。共计铁甲舰一、1200吨级风帆战舰40,600吨级战舰60。而西班牙这边两支舰队完成合流后,则是铁甲舰二、1200吨级战舰50,600吨级战舰60。

    总体而言,单纯看舰船数量,西班牙人稍稍占优。但这里面西班牙人的远征舰队船体情况都很不好。而明军因为身后的运输船队,又无法施展大机动。所以,双方都有很大的困难。

    按照李国助的方案,原福宁镇老将孙国祯、日裔将领犬养栋二各自率领20艘一级战舰,而出身于方山的郑威和杜攸宁则各自率领30艘二级战舰,形成四条战列。待得大战开始后,孙国祯和犬养栋二先率领两支一级战舰战列前冲。郑威和杜攸宁则要趁着这个时间段完成转向:把船体横过来,挡在海湾口外!

    在凤阳号的指挥舱里看到本方舰队迅速而有序的开始行动起来后,李国助欣慰的点点头,然后他深吸了一口气,对准指挥舱里一个铜管大吼道:“起锚!锅炉加压,十节航速!”

    很快铜管里就传来了清晰的回应:“起锚,加压,十节航速!”

    在听到轮机组的回应后,李国助又抬起头,对着身边的舵手道:“左舵十五,取十点钟方向,前进!”

    “是,左舵十五。”

    随着李国助的命令,凤阳号一马当先,率先向着对方庞大的舰队行驶而去。

    “咦,对方的铁甲舰这个航线,啊,他们的指挥官是想让铁甲舰单独对决,不去干涉风帆战舰的对战么?有意思,有意思。”

    放下望远镜,阿尔瓦公爵道:“子爵阁下,我上一次来菲律宾已经是十年前的事了,这附近的海情我都忘得差不多了。所以,我决定,我把整个风帆舰队全部交给你指挥。”

    “感谢您的信任,阁下,您是要去和对方的指挥官进行骑士对决吗?”

    “哈哈哈,虽然是二打一,但是这该死的卡斯蒂号的轮机......这勉强算是公平的骑士对决吧!嗯,世界海战史上,第一次的铁甲舰对决,哪个司令官不想因此而载入史册呢。”

    “我明白了,提前预祝您成为人类首位铁甲战舰对决获胜的指挥官。”

    “谢谢,我对此深信不疑!”

    目送阿方索下船后,阿尔瓦公爵也对着铜管大吼起来:“锅炉满压,右舵十五,全速前进!”

    1621年11月27日上午十点,在这个被穿越者改造得面目全非的位面上,人类第一次铁甲舰之间的对决,提前了数百年上演!